Bangkok

Pour notre première journée à Bangkok, on peut dire qu’on a transpiré… il fait un peu moins chaud qu’au Myanmar, par contre l’humidité ambiante est intenable, on se liquéfie littéralement… Après ces quelques considérations, il faut quand même dire que ce n’est pas cela qui nous a retenu de visiter, bien que ça nous ait un peu freiné dans notre élan. On commence donc par un tour au musée national, où sont exposées un nombre important de statues et de vestiges anciens. Malheureusement, pratiquement la moitié des salles est fermée pour cause de rénovations. Après cela, on se dirige vers le Palais royal et le temple du Wat Phra Keo… pour finalement renoncer à la visite pour ce jour. Les cars alignés déposant des touristes asiatiques en masse et la rigueur – plus stricte que partout ailleurs – par rapport à la tenue exigée (bien qu’on ait prévu le coup et emporté de quoi nous couvrir!), nous dissuadent finalement… On y reviendra demain à l’ouverture, avec l’attirail adéquat. Après ce bain de foule improvisé, on se rend à pied jusqu’au quartier indien, où on croque une morce, puis à Chinatown. Les quartiers sont encore bien calmes, car beaucoup de commerces sont encore fermés pour cause de vacances. Un retour par la très touristique Khaosan Road et un arrêt pour un apéro dans un pub de ladite rue… depuis lequel on se fera un plaisir de commenter les allées et venues des gens (… comme les pauses de midi à la place du marché😃) et de terminer le tout par un pad thaï dans la rue.

C’est bien équipé et de bonne heure qu’on quitte notre hôtel le jour suivant, direction le Palais royal! Devant les portes à 8h30 tapantes (= à l’ouverture), on se dit que tout le monde doit avoir la même idée… c’est la même chose qu’hier, sinon même pire. Bon, cette fois-ci, on va quand-même y aller! Les jambes couvertes intégralement, épaules couvertes également… On se présente au guichet pour se faire refouler immédiatement. Les épaules féminines doivent être couvertes par des manches et pas seulement par un châle. On revient donc à l’entrée pour emprunter une chemisette… Les bâtiments sont richement décorés et bien entretenus, toutefois beaucoup ne peuvent pas se visiter à l’intérieur. Seul bémol, de taille: l’attitude totalement irrespectueuse des touristes asiatiques (et plus particulièrement chinois!) qui se pensent seuls au monde et n’hésitent pas à jouer des coudes pour passer, quand bien même la place est largement suffisante… Une fois la visite terminée, on se rend au temple du Wat Pho avec quelques appréhensions, complètement infondées, puisque l’ambiance se révélera totalement différente (finalement, il n’y a qu’au Palais royal qu’on aura ressenti cela). Le temple contient un énorme bouddha couché, qui paraît bien étriqué entre ces quatre murs, et à l’extérieur se multiplient les stands de nourriture thaïlandaise. L’occasion rêvée pour une petite dégustation. Le ventre bien rempli, on se rend durant l’après-midi dans divers autres temples, avant de terminer la journée en gravissant les marches du Wat Saket, situé en haut d’une petite colline, et d’où il y a une vue panoramique sur la ville.

Journée quelque peu improvisée et qui commence par une balade en bateau dans khlongs, les canaux locaux. On ne sait pas trop par quel biais on y est parvenus, mais il se trouve qu’on a embarqué sur un bateau local et pas de tourisme. Ça fonctionne un peu comme les bus chez nous, on paye en fonction de l’arrêt où l’on sort du véhicule. Au final, ça s’avère nettement meilleur marché (ce qui nous arrange), par contre, les locaux n’aiment pas être mouillés… du coup, ils remontent les bâches à chaque fois que le bateau repart, d’où une vue un peu limitée sur l’extérieur. A part cela, c’était très sympa, même si on est sortis sans trop savoir où on se trouvait. On finit par se repérer et on tente de rejoindre la tour Baiyoke, culminant à plus de 300m, d’où il y a – paraît-il – une très belle vue! Le tarif requis pour pouvoir monter nous rebute un peu et on renonce finalement à l’idée. A la place, on s’offre une balade dans le train/métro aérien, qui nous mènera par hasard à un gigantesque centre commercial (des boutiques et un choix d’articles énormes… pour un budget suisse, mais pas de voyageur), qui contient un aquarium géant. Totalement démesuré, surtout quand on s’arrête quelques centaines de mètres plus loin dans une gargote bien populaire. L’après-midi sera en partie consacré à la visite de la maison traditionnelle thaïe de Jim Thompson (tout en teck, avec un magnifique jardin et située juste à côté d’un khlong!), puis à un tour dans le quartier Patpong, haut lieu des nuits de la capitale… encore bien calme à 17h00. Retour en taxi jusqu’à l’hôtel et souper à proximité.

Dernier jour pour cette première incursion thaïlandaise (on y reviendra pour une prochaine étape plus complète dans la suite du voyage) et départ pour le Népal! Déjeuner de deux pancakes dans notre gargote-stamm, avant de prendre un taxi juste devant celle-ci afin d’aller à l’aéroport. Heureusement qu’on avait prévu un peu large, il y a beaucoup de circulation et de bouchons a cette heure-ci de la journée. Une fois tous les sacs scannés, la sécurité et l’immigration passées, petit tour pour s’occuper dans les boutiques de l’aéroport. Notre 1er vol nous mène jusqu’à Kuala Lumpur en Malaysie pour une escale de quelques heures. Impressionnant aéroport, très moderne, avec de nombreuses boutiques et qui comporte en son centre, une « forêt » (bon, petite… mais forêt quand même!). Départ du 2ème vol, un peu plus long mais on se perd un peu, avec les différents décalages horaires rencontrés… passage de l’immigration népalaise sans encombres et arrivée dans le hall assez vétuste, où nous attend le chauffeur de la guest-house.

Les prochains jours seront consacrés à une visite sommaire de la ville et à la préparation du trek des Annapurnas que nous allons faire pendant 15 à 20 jours. Ça dépendra de la forme et des envies! Du coup, vous n’aurez pas de nos nouvelles pendant un bon moment.

On vous embrasse fort et on reviendra avec de belles photos à vous montrer de notre prochaine excursion😊

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Musée national
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Musée national
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Musée national
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Musée national
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Quartier indien, bordé par un khlong
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Quartier indien, bordé par un khlong
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Chinatown
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Khaosan Road
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Khaosan Road
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Wat Pho
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Wat Pho

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Montée au Wat Saket
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Wat Saket
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Les sièges prioritaires dans les transports… le dernier étant un moine!
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Le métro aérien
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Devant le centre commercial
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Dans le jardin de Jim Thompson

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Consignes dans le métro aérien
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Mandalay

Pour terminer notre chronique sur le Myanmar (oui, déjà !), ce sera à nouveau un article mono-destination. Comme on l’avait déjà indiqué, ce sera pour la ville de Mandalay et avec un bus. Tout s’est bien passé pour nous, avec un retour en arrière durant le voyage afin d’aller récupérer des passagers d’un autre bus, tombé en rade au bord de la route. Arrivée en début d’après-midi à la guesthouse, avec un taxi durement négocié… c’est bien différent de notre luxe des deux jours précédents. C’est quand même fou comme on se ré-habitue vite à un peu plus de confort! On part en balade vers l’ouest de la ville, avec un passage vers les pagodes de Eindawya et Chantaya, sur le pont en teck qui surplombe la rivière et au marché aux fleurs. Nous avons, mangé deux soupes « mohinga » dans une gargote de rue, avant d’en offrir également à une maman et ses deux enfants qui mendiaient dans la rue… On ne s’y fera jamais! Pour cette première journée en ville (quand même 1.1 mio d’habitants), c’est incroyable le nombre de personnes qui nous ont saluées ou fait des signes depuis chez eux!

Prévision pour cette journée: visiter le Sud de la ville. Après le petit-déjeuner, on entreprend de réserver nos vols et de planifier la suite du voyage. Impossible de se rendre à Hsipaw car, tout comme pour Mrauk U, il n’y a plus de liaison durant la fête de l’eau. Finalement, les vols depuis Mandalay étant hors de notre budget routards, on décide de prendre un bus de nuit pour Yangon (on pense avoir réservé les dernières places disponibles…) et de partir en avion depuis là, le tout nous revenant meilleur marché. Le prochain pays planifié pour notre aventure est le Népal, mais il n’y a pas de vol direct pour Katmandou, raison pour laquelle on passe par Bangkok et que, mine de rien, on se prévoit quelques jours d’escale sur place. Vu l’heure tardive à laquelle nous finissons l’administratif, on change de programme et décide d’aller nous promener un peu plus près. Comme c’est la fête de l’eau, tout le monde se gicle dans un grand n’importe quoi. Les jeunes sont agglutinés à 4/5 personnes sur des scooters ou dans des pick-up bondés! Difficile de faire de l’avance, entre tous les gens qui nous saluent, veulent faire des photos avec nous, nous offrent à boire ou nous aspergent 😂 Ça a l’air assez surréaliste écrit comme ça, mais on vous promet que c’est le cas… encore maintenant, on n’en revient pas. On arrive finalement à la colline aux pagodes en fin d’après-midi, après un ou deux arrêts dans d’autres pagodes. En redescendant vers 18h30, après un p’tit verre, on remarque qu’il y a déjà nettement moins d’ambiance et que la fête se termine (tout s’éclaircira les jours suivants: début des festivités dès 8h00 du matin. Et vu le peu d’éclairages publics et sur les véhicules, il est plus prudent que cela se termine à la tombée de la nuit!). Un homme qui a bu quelques whiskys à la table d’à côté insiste pour nous raccompagner et après plusieurs minutes de discussions pour ne PAS le suivre, on finit quand même par monter à 3 sur son scoot. S’en suivent 2 longs kilomètres où notre chauffeur (chauffard?) s’essaye aux zigzag, à la conduite à une main en tournant la tête et aux freinages de dernière seconde… à force d’insister, il nous dépose finalement et on finit les 2 derniers kilomètres à pied, mais plus en sécurité😅

Réveil de bonne heure afin de pouvoir faire tout ce que nous avons prévu… même si on attendra un certain temps chez le loueur pour avoir un scooter (celui-ci étant fermé – comme le 90 % des commerces -, c’est finalement quelqu’un d’autre qui nous le louera). On n’a pas tout compris, mais le scooter était là, c’était l’essentiel. On se lance pour une visite des anciennes capitales royales situées à quelques kilomètres au sud. Première étape à Amarapura et son incroyable pont en teck de 1.2 km de long. Durant le trajet, on a le temps d’être détrempés, puisque les gens nous arrosent par tous les moyens, y compris des seaux d’eau. Un aller-retour sur le pont, entrecoupé d’une pause dîner et d’un bout de chemin main dans la main avec trois jeunes (plus les désormais traditionnelles photos). On va ensuite jusqu’à Sagaing, balade jusqu’au sommet de la colline, avec une jolie vue, puis Mingun, sans arrêt à Inwa que nous avons un peu snobé (inaccessible par voie terrestre, il fallait prendre un bateau pour traverser la rivière et nous n’en avions pas trop l’envie). En route et pour le chemin du retour, même topo que le début du voyage, on est trempés des pieds à la tête. Et même si la température est plus qu’agréable, avec l’air sur la moto et l’eau parfois glacée qui nous est versée dessus (on voyait des morceaux de glace flotter dedans!), on commence à choper froid. Pour la parenthèse, il faut reconnaître qu’on n’a pas mis tellement d’entrain à la visite des villes, car ce qui nous a le plus amusé et diverti c’était les passages dans les différents villages avec le scooter et l’ambiance exceptionnelle de cette fête de l’eau. C’est vraiment un événement festif qui se déroule dans la bonne humeur et où tout le monde participe (à part les moines, très respectés qui ne se font pas mouiller, mais on a quand même été aspergés par de jeunes moines… sans savoir si on osait les gicler en retour😃) ; on a vu des pick-up avec des familles entières, de la grand-maman jusqu’au tout petit enfant, tous venus se faire asperger par les gens au bord de la route. Retour à l’hôtel (et fin de la parenthèse) pour un changement de vêtements, qui ne resteront pas longtemps secs, afin d’aller retrouver Emilie (rencontrée déjà plusieurs fois, mais avec qui nous n’avions jamais partagé un verre) pour le souper. Elle arrive finalement accompagnée de Laura, d’origine chaux-de-fonnière. On soupe dans une gargote, avant de se mettre en quête d’un bar offrant des bières, car dans le quartier musulman où on a mangé, on n’en a pas trouvées! Soirée sympa à refaire le monde, puis on se quitte pour reprendre chacun notre voyage de notre côté.

Dernier jour à Mandalay, on laisse nos affaires à l’hôtel pour aller profiter de cette dernière journée birmane et humide. Départ pour une petite marche dans le sud-ouest de la ville avec une visite du monastère Shwe In Bin, en bois et très joliment taillé. Aujourd’hui, on s’est munis d’une bouteille d’eau pour les ripostes… ça n’empêche qu’on termine quand même par être les plus mouillés. On remonte à pied au coeur de l’animation de la fête de l’eau, près des douves qui entourent le palais. Il y a tellement de monde que ça crée d’énormes bouchons. Le principe est que les gens circulent en véhicules et s’arrêtent pour danser (toujours dans leur véhicule) et se faire asperger vers des stands, souvent sponsorisés par des marques (il y en avait un où c’était possible de se faire un shampoing!). On termine par une coupe de glace juste à côté de l’hôtel, avant d’y prendre une douche. Par sécurité, pour nous rendre jusqu’à la gare routière, on préfère prendre un taxi plutôt qu’un pick-up commun (ouvert sur les côtés): pas très envie de se retrouver détrempés avant de prendre le bus, avec nos sacs à dos dans le même état… Après une nuit dans le bus, on arrive à Yangon d’où on se rendra directement à l’aéroport et, qui est-ce qu’on recroise à l’arrivée du bus… de nouveau Emilie! Elle vient avec nous jusqu’à l’aéroport, où on attendra un bon moment. Arrivée du bus à 4h00 et départ de notre avion pour Bangkok à 12h00 et des poussières. On s’occupe comme on peut, même si le temps nous semble un peu longuet. Tout se passe bien pour le vol! On continuera les aventures de Bangkok dans un nouvel article.

Petit bilan pour le Myanmar: on l’a déjà tellement écrit et répété que ça va en devenir une réelle habitude, mais ce qu’on va retenir de ce pays, c’est le contact avec les gens. On a déjà remarqué depuis le début de notre voyage que les gens en Asie sont vraiment accueillants et souriants, sans commune mesure avec le Myanmar, où c’est quelque chose d’exceptionnel! On a également découverts des endroits magnifiques: Bagan, la région du lac Inlé, les pagodes, Hpa-An… Sans oublier la fête de l’eau, où nous nous sommes vraiment amusés, dans un événement festif où tout le monde participe. Bref, c’est un vrai coup de coeur 😍 depuis le début du voyage et ça donne envie de revenir pour découvrir de nouveaux endroits. Si le coeur vous en dit aussi, on ne peut que vous conseiller de ne pas tarder et d’y aller avant que cet esprit se perde et que les locaux commencent à s’habituer aux touristes.

On vous mettra les photos de cette dernière étape dès que possible! On vous embrasse fort.

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Bagan

Et oui pour changer, une seule destination pour ce résumé… bon, il faut dire qu’on avait tellement de photos à partager avec vous que c’est mieux ainsi.

Commençons donc par le commencement. Départ en bus local depuis Nyaungshwe sur les rives du lac Inlé. En raison du pick-up matinal, on a obligé la réception a nous servir le déjeuner en avance. On a vraiment eu de la vhnace, car tout au long du séjour, le personnel a été vraiment adorable! Globalement, le trajet se passe plutôt bien, même si la moitié du bus est prise de mal des transports en raison des nombreux virages. Nous n’avons pas pu réserver des places côte à côte, et Olivier s’est retrouvé assis à côté d’un moine qui s’est endormi sur son épaule durant le trajet 😂 Arrivée en milieu d’après-midi, on prend un taxi jusqu’à notre logement situé à New Bagan, en traversant des paysages qui nous laissent déjà admirer quelques temples. On s’offre une petite balade au bord de l’eau (où se côtoient les restaurants chics et les habitations villageoises, un peu moins chic…) et une petite pause afin de planifier comme il se doit les visites du lendemain.

Tôt le matin, afin d’éviter les grandes chaleurs de la journée, on loue un e-bike, moyen de transport principalement utilisé par les touristes sur le site. Ce dernier s’étend sur plus de 40km2 et compte plus de 4000 temples, c’est pourquoi on a cette fois-ci renoncé à faire une visite pédestre. On décide de se concentrer pour cette journée sur la zone entre New Bagan et Old Bagan, en visitant les temples les plus importants et en se laissant porter par nos envies pour d’autres arrêts supplémentaires. Impossible de vous les nommer tous… encore moins dans l’ordre de visite… et d’attribuer le bon nom sur chacune des photos. En même temps, ce qui nous a le plus séduit durant ces quelques jours, ce ne sont pas forcément les temples eux-mêmes individuellemnt (bien que certains soient réellement magnifiques), mais plus la vue d’ensemble et l’abondance de ceux-ci dans le paysage. Donc, en vrac et dans le désordre pour ce premier jour, on a vu : pagode Mingalazedi, monastère de Nat Taung, pagode Bupaya, pagode Shwesandaw, pagode Ananda. En cours de journée, on s’accorde un dîner « buffet birman » et une pause à l’hôtel pour un peu de fraîcheur. Signalons en passant que le thermometre affichait ce jour-là… 46°!!! 😅😅😅 Bien que nous nous soyons acclimatés -un peu- à la chaleur, là c’était quand même un poil trop. En fin de journée, coucher de soleil depuis la très touristique pagode Shwesandaw… même si à cette période de l’année, nous ne sommes pas en haute saison.

Il fait encore bien nuit lorsque le réveil sonné à 4h45! Tant mieux, c’est pour aller voir le lever du soleil. On prend le même e-bike que le jour d’avant, au même loueur et départ pour le spectacle. Après même pas 2km de route, on manque de tomber car notre bécane se met à guidonner dangereusement. Verdict: pneu crevé! Un peu abattus, on se met en route à pied, en espérant tomber sur quelqu’un qui pourra nous amener. Un groupe de jeunes nous passent à côté et d’eux d’entre eux s’arrêtent. Nous montons à l’arrière et les suivons (bien obligés!) jusqu’à un temple où ils vont voir le lever. On termine le trajet à pied, pour arriver « au nôtre ». A nouveau, un spectacle incroyable, où l’on se sent vraiment petit au milieu de ces temples qui ressurgissent un à un de la nuit dans la brume matinale. Le retour, sans véhicule, se fera à pied et en tongs. On quitte notre hôtel de New Bagan, après deux nuits réservées, non pas parce qu’il n’était pas bien, mais parce qu’on avait envie de s’accorder, une fois, un peu de luxe dans notre logement. Pour à peine plus cher, avec une très bonne offre last minute, on s’est offerts deux nuits dans un hôtel avec piscine à Nyaung Oo, dans une chambre qui nous a paru immense et avec une salle de bains privée! Pour les visites de l’après-midi (zone entre Nyaung Oo et New Bagan), retour sur un e-bike, pour : pagode Shwezigon, temple de Dhammayangyi, temple de Htilominlo, temple de Sulamuni. Dans ce dernier, il s’en est fallu de peu qu’une brique vagabonde vienne s’écraser sur nos têtes depuis l’une des voûtes intérieures… On termine la journée par un joli coucher de soleil (impossible de vous dire depuis quel temple…) où on revoit par hasard Emilie, que l’on avait déjà rencontrée lors de notre expédition entre Kalaw et le lac Inlé. On conclut en fanfare par une baignade fort appréciée à la piscine de l’hôtel.

Le lendemain est une journée placée sous le signe de la détente et du repos… bien qu’Olivier décide de commencer par un peu de course à pied, avec un arrêt dans un temple esseulé pour assister au lever du soleil. Un tour au marché de Nyaug Oo, quelques arrêts pour se renseigner pour les bus. On souhaitait aller à Mrauk U situé plus à l’ouest du pays, le long de la côte. En raison de la fête de l’eau (on y reviendra bientôt!) qui commence, il n’y a pas de bus direct et ça semble bien compliqué pour les bus locaux (plusieurs changements et de nombreuses attentes, mais personne ne semble être au clair). Du coup, on renonce à l’idée, d’autant plus qu’on ne sait pas comment on pourra en repartir… et on réserve le bus pour la ville de Mandalay. Suite de la journée au bord de la piscine, avec un brin de lecture, et un souper dans un restaurant du quartier… qui sera agrémenté de nombreuses coupures de courant!

On n’est pas très en avance dans nos articles, mais les connexions du Myanmar sont encore moins bien que celles que nous avions eues jusqu’à présent.

A tout bientôt!

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Kalaw, Nyaungshwe (lac Inlé)

Réveil un peu plus tard et déjeuner sur la terrasse joliment fleurie de la guesthouse. Après cela, on a un peu glandouillé et fait un tour du village, avant de prendre le bus en début d’après-midi. Comme on l’avait déjà indiqué, on se rend dans la région du lac Inlé. Pour cela, pas de bus direct, mais une « escale » dans la ville de Bago. Une fois n’est pas coutume, pour se simplifier la vie, on est passés directement par l’hôtel qui nous a arrangé le tout, son frère s’occupant d’une agence de transport (…). Arrivée à Bago, on nous débarque au bord de la route, sans gare routière à l’horizon, mais il y a un bon nombre de tuk-tuk… l’un deux nous indique être le frère de… et que l’on doit payer pour aller jusqu’à la gare! On négocie pour la 1/2 du prix, tout en ayant conscience qu’on est en train de se faire avoir… ça se confirmera! Le temps d’un Coca-Cola et on prend le bus de nuit (sans couchettes) qui part à 19h00, dans lequel on manque un peu de place pour les jambes, ou l’un des sièges ne s’incline pas et il y fait un froid de canard. Vraiment, cette fois-ci on se les pèle!! Écharpe, longyi/sac à viande en guise de couverture, rien à faire! On arrive finalement à Kalaw à 3h30 du matin, sans avoir fermé l’oeil de la nuit, alors qu’on nous avait indiqué une arrivée vers 7h00… Quelqu’un nous propose une chambre d’hôtel pour deux personnes pour la fin de la nuit. Crevés, frigorifiés, on accepte finalement la proposition en rageant un peu (par la suite, on apprendra que tous les bus arrivent à cette heure-là et qu’il n’y a pas de bus avec couchettes).

Après une petite nuit, on a droit à un petit-déjeuner gargantuesque… on peut pas dire qu’on ait eu faim jusqu’à présent, mais là c’était particulièrement impressionnant et ça mérite d’être précisé: plateau de fruits, riz, toasts, confiture, beurre, oeufs, beignets… et certainement qu’on a oublié quelque chose! Le ventre bien rempli, on va faire un tour au marché local, puis une balade dans les alentours, notamment à la pagode Shwe Oo Min. Hormis de nombreux stupas, il y a plusieurs grottes comportant des statues de bouddhas par centaine, avec des lumières toutes plus kitsch les unes que les autres. Pas très joli, mais ça a le mérite d’être unique en son genre. Avant le retour, on passe encore par la pagode Hnee et son bouddha en bambou, avant de boire une bière et un rhum dans un troquet et de manger dans une gargote (loin des touristes qui se sont tous massés dans les restaurants recommandés Routard et/ou Lonely Planet). C’est sympa de temps en temps de profiter de ces bonnes adresses, mais on a déjà remarqué plusieurs fois que ça manque sérieusement d’authenticité et que les prix pratiqués dans ces endroits prennent dangereusement l’ascenseur. Un bon plan n’en est souvent plus un si l’édition du guide date de quelques années. Par contre, c’est chouette si on souhaite faire des rencontres avec d’autres voyageurs et avoir des bons plans ou des filons.

Deuxième nuit, cette fois-ci complète, dans le même hôtel. On part pour un trek de 3 jours dans les montagnes environnantes afin de rejoindre les berges du lac Inlé. On fait connaissance avec notre guide Tcho (lors de la réservation, nous avions rencontré seulement le big boss) et avec Félix, sympathique suisse-allemand de Thurgovie, qui se joint à nous. C’est pratique, car on prend avec nous uniquement un petit sac et les plus gros sacs sont expédiés par l’agence de trek à notre hôtel d’arrivée. Départ à travers le village, puis sur une route bien poussiéreuse et très fréquentée. On a les dents qui crissent lors de la pause de midi (à 11h déjà) qui a lieu vers un joli point de vue. Et on se rend vite compte que la balade est nettement plus touristique que celle que nous avions faite à Phongsaly. On traverse de nombreuses cultures (fraises, choux, pommes de terre,…) et on longe même les voies du train, ou on marche carrément dessus, pendant quelques kilomètres. Hormis les cultures, le paysage est plutot sec et arride, et brûlé à de nombreux endroits. Une fois arrivés dans la famille où nous allons passer la nuit, on se rend sur les hauteurs pour voir le coucher du soleil. A notre retour, la table est mise pour 3 personnes dehors (nous), alors que tout le monde va ensuite manger dedans.

Après une nuit avec beaucoup de place et un peu au dur (paillasse pas très épaisse, à peine plus qu’une natte), déjeuner sur notre table extérieure. Certain ont eu une petite nuit, réveillé par les chants des femmes de la maisonnée, mais de notre côté, les boules Quiès ont parfaitement joué leur rôle! La marche du jour est cette fois-ci plus sur des chemins et on longe à nouveau les voies du train. Elle est par contre interrompue par de nombreuses pauses  dans des tea-shop/salons de thé, pour y boire… des thés verts. On sera accompagné pendant une grande partie de la journée par un chiot, unanimement nommé « Coué » (= chien en birman) par la troupe suisse. Juste avant d’arriver au village, il a fallu pousser une charrette à boeufs, ces derniers ayant quelques difficultés dans une montée! Soirée plus ou moins la même que le soir d’avant. On regrette un peu de ne pas plus partager avec les familles, puisqu’on mangera à nouveau les trois ensemble uniquement.

On démarre par un déjeuner de luxe, avec des crêpes maison. La marche du jour se fait accompagnés de deux autres touristes, Jocelyn et Jim, dont le guide est de la même agence que le notre. En route, petite course entre les garçons pour savoir qui arrivera le premier sur un petit sommet… on ne les refait pas! Celle-ci se solde par un longyi en lambeaux et quelques problèmes de respiration… par 35° c’était une belle idée😅 La trotte nous mène jusqu’aux abords du lac pour le dîner, où nous attend également un délicieux jus de fraises. Terrible! En principe, les bateliers doivent nous mener directement à l’hôtel. Apres une petite discussion, et moyennant des finances complémentaires, on convient avec eux de deja faire un tour sur le lac durant l’après-midi. Arrêt dans des ateliers de confection de bijoux (argent principalement), de bois (bateau de pêche et divers ustensiles de cuisine et de décoration) et de cheerot (cigare « doux », fumé au Myanmar plutôt par les femmes – les hommes préfèrent mastiquer des feuilles de bétel, enduites de chaux… qui donnent une belle apparence rouge à la bouche toute entière, sans parler des crachats de même couleur, et de l’état de leurs dents et gencives…). On y verra également un atelier de tissage, où travaillent des femmes-girafes, principale « attraction » de l’atelier. A partir de lage de 15 ans, il est courant que le poids des anneaux qu’elles portent autour du cou atteignent 12kg. Ne cautionnant pas particulièrement ce genre de « zoo, » (c’est un peu l’impression ressentie dans ces lieux), on n’y restera pas longtemps et surtout sans prendre de photos. Toutes ces visites sont entrecoupees de débarquements du bateau, pour aider notre conducteur à le pousser car, faute d’eau, il est parfois compliqué de passer à certains endroits. Quelques achats souvenirs et retour à l’hôtel, avant un souper bien arrosé avec nos trois compagnons d’aventure.

Journée sur le lac Inle, en compagnie de Félix qui nous accompagne à nouveau. On trouve facilement un bateau et, une fois les gilets de sauvetage sortis (uniquement pour les touristes), on embarque pour une traversée du lac vers le Sud depuis Nyaungshwe. Le matin, on visite un atelier de soieries et de fibres de lotus, où on se laissera tenter par deux écharpes faites maison, puis la pagode Phaung Daw U qui comporte cinq statuettes de bouddhas. Elles n’en ont plus du tout la forme, car les fidèles peuvent y apposer des feuilles d’or (env. 3×4 cm) vendues sur place. Dîner dans un restaurant sur pilotis, avant de continuer avec un atelier de confection d’articles en papier (qu’on a pas trop aime), un passage dans les jardins flottants, puis de terminer par la visite du monastère sur pilotis de Nga Phe Chaung. A notre retour, on prend congé de Félix autour d’une dernière bière, car il nous quitte pour continuer son voyage de son côté. Souper les deux dans un petit restaurant, sans avoir trouver le marché de nuit… qu’on cherche encore!

Dernier jour aux abords du lac et on consacre la matinée à une visite de lamville de Nyaungshwe où nous avons dormi. Comme d’habitude, on passe par le marché local, où Olivier fera l’achat d’un longyi pour homme (bien utile pour les visites des temples… des photos suivront bientôt!), et visite de la pagode Yadanarmaung qui est en rénovation. On s’accorde une petite pause sucrée à midi pour des pancakes incroyables et pour définir notre prochaine destination. Après quelques tergiversations, on tombe d’accord sur Bagan; les billets sont réservés de ce pas pour un bus le lendemain matin. Pour l’après-midi , on loue deux vélos afin de visiter la campagne environnante et se baigner dans les sources chaudes à proximité. Douche froide (!!!) en arrivant puisque les bains et l’accès aux piscines se monte à 10$ par personne, un peu trop pour notre budget. On renonce finalement à notre premier idée pour continuer jusqu’à un village au bord de l’eau. De façon totalement insolite, on se retrouve à confectionner des bonbons au sucre de canne avec sept femmes de tout âge, dont une jeune fille qui fait de l’oeil à Olivier😁 Traversée du lac en bateau, avec les vélos chargés (improvisée elle aussi), pour remonter par l’autre rive jusqu’à la ville. Soirée-type avec une petite glace au bord de l’eau. Départ le lendemain pour la ville de Bagan et ses temples mystérieux!

Des gros becs à vous tous, et au plaisir de vous lire à l’occasion 😚

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Pagode Shwe Oo Min de Kalaw
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Pagode Shwe Oo Min de Kalaw
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Les voies de chemin de fer le long desquelles nous avons marché
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En arrivant dans un village…
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Entrée du village le long des voies
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Citerne pour le remplissage d’eau des anciennes locomotives vapeur
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Coucher de soleil, avec au premier plan le village où nous avons dormi la 1ère nuit
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé (Elodie, le guide Tcho et Félix)
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Une lessive colorée dans un village que nous avons traversé
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D’anciennes pagodes… selon la légende, certaines renfermeraient encore une pierre précieuse au centre!
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Un attelage étonnant en cours de route…
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Sur la route du trek entre Kalaw et le lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Coucher de soleil sur le lac (1er jour)
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Coucher de soleil sur le lac (1er jour)
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En vogue!!!
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Un pêcheur sur le lac avec une technique unique au monde et pratiquée seulement à cet endroit!
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Jardins flottants sur le lac Inlé
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Jardins flottants sur le lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Villages sur pilotis du lac Inlé
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Vue sur les marécages du lac
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En compagnie de Félix
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Fin de journée sur le lac (2ème jour)
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Des travailleurs dans les rizières
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En vélo depuis Nyaungshwe
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Atelier de confection de bonbons en sucre de canne
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La marmite de sucre chaud
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En pleine confection de bonbons au sucre de canne
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Arrivée par bateau au village de Mang Thawk… le dernier bout se fait sur le ponton !