Deux mois au pays des kangourous (entre autre!)

​Après deux mois à sillonner l’Australie, on en a des choses à raconter… et des moments à partager. Du coup, on a concocté un condensé de nos meilleurs souvenirs et de nos endroits « coup de coeur ». Bonne lecture, si vous en avez l’envie et un peu de temps à votre disposition!

En premier lieu, on a été stupéfaits de pouvoir admirer le ciel la nuit, les yeux plongés au coeur de la galaxie… y voir la voie lactée et des étoiles filantes. Un spectacle unique depuis le fonds de l’outback (et partout ailleurs, pourvu qu’il n’y ait pas trop de lumière…) qu’on ne s’est jamais lassés d’admirer. Il y en a même qui sortait du van avec la brosse à dents le soir pour aller jeter un oeil!

Durant ce périple , on a aussi croisé une faune incroyable et tellement diversifiée. Évidemment, on a vu un grand nombre de kangourous et/ou wallabies (en moyenne un par jour), mais aussi d’autres animaux typiquement australiens comme des ornythorinques au parc national d’Eungella, quelques dingos et émeus (uniquement côte ouest et centre) et des dromadaires en descendant vers le centre. Dans un endroit bien plus touristique, Monkey Mia, on a également eu le plaisir de voir des dauphins à quelques mètres de nous… magique! Par contre, pas de trace de casoars ou de koalas durant notre périple. Pour le premier nommé, on a même fini par croire qu’il s’agissait d’une légende urbaine (comme notre dahu… quoique!), avant d’en voir un « vrai » au zoo de Rockampton. Pour les koalas, on a bien cherché, à droite à gauche et dans plusieurs réserves… rien non plus, à part ceux du zoo, on a triché un peu pour nos photos. Pour ne pas en oublier, on citera encore les baleines et autres dauphins vus depuis les côtes et les nombreuses espèces de perroquets et d’oiseaux.

Dans un si grand pays, on a traversé des paysages d’une grande diversité… on est passés par des plages de sable et de coquillages, d’imposantes falaises de bord de mer, on a aussi traversé des déserts, roulé dans la forêt humide et au milieu de plantations. On a même roulé à travers des villes fantômes et au centre-ville de Brisbane, pour la grande joie d’Olivier et de son copilote… un poil stressée. Malgré cela, il nous est aussi arrivés de rouler une journée entière sans que le paysage ne change… un relief plat (difficile pour nos esprits suisses), quelques touffes d’herbes, une route rectiligne et seulement quelques véhicules qui constituaient la principale distraction à notre disposition (« Hé, il t’as fait signe celui-là?! »).

On a vraiment apprécié visiter ce pays par nos propres moyens. Avoir son véhicule permet d’aller visiter relativement simplement un grand nombre d’endroits. La plupart sont très bien aménagés pour les voyageurs dans notre style, avec pleins d’aires de repos pour passer la nuit, certaines munies de toilettes et parfois même de douches (chaudes… ne rêvons pas, ça nous est arrivé seulement deux fois… mais quel bonheur!!!!). Au final, seules deux nuits au camping sur tout le séjour. Pour le côté pratique, on faisait nous-mêmes nos lessives qu’on essayait de faire sécher dehors en général… sinon, l’intérieur du van en roulant convient très bien et, dans les cas extrêmes, un coup de chauffage pour sécher les derniers récalcitrants (on pense ici notamment aux chaussettes dites « techniques ».)

Ce qu’on a aussi adoré pendant ces deux mois, c’est de pouvoir manger dehors. On a essayé de le faire le plus souvent possible, même si l’aménagement du van permet de manger à l’intérieur. Déjeuner le matin, avec les premières lueurs du jour et le soleil qui nous réchauffe ou, le soir, profiter d’un souper au coucher du soleil (quand les moustiques ne sont pas de la partie!), vraiment chouette! Quelques feux de camp, plus pour l’ambiance et la lumière extérieure que cuisiner… même pas des marshmallows grillés, quelle tristesse!

Pendant qu’on parle de nourriture, autant continuer! Après ces mois de mets asiatiques, on avait de grandes envies de changement et de se faire plaisir. On a profité de se faire quelques soupers sympas, dont de mémorables rondes + fromages + rouge (une tête s’en rappelle) et une fondue « maison » pour le 1er août, avec les moyens du bord. On a également profité de temps de temps de la gastronomie locale lorsqu’on en avait l’occasion : fish&chips, glaces au bord de mer, pancakes, donuts, etc. 

On vous précise encore, même si ça présente peu d’intérêt, que nos courses ont été réalisées pour la majeure partie auprès des Coles locaux, ceci pour la plus grande joie d’Olivier (ça balance!), qui y envisagerait presque une reconversion en tant que vendeur tellement il a apprécié les endroits! On a pu aussi se fournir sur de petits stands de bord de route en fruits/légumes sur la côte ouest. On choisit ce qu’on veut, on met l’argent dans la tirelire à disposition et on repart avec notre marchandise. Au final, on pense partir de l’Australie avec chacun quelques kilos de plus, répartis équitablement sur les hanches et le ventre, la faute à toutes ces bonnes choses (gustativement parlant!), salée, grasse ou sucrée (ou même les trois à la fois!!!), qu’on a trouvé sur le territoire australien. Faudra qu’on prenne des mesures avant de rentrer au pays…

Un petit récapitulatif des lieux que nous avons préféré durant notre voyage. En principe, dans l’ordre de passage…

Pinnacle Desert : des stèles de pierre qui s’étendent dans un parc national sur plusieurs km2, que l’on a pu parcourir à pied et en voiture… on y a vu nos premiers wallabies!

Blowholes : des jets impressionnants, propulsés en l’air par la force de l’eau qui s’engouffre au gré des vagues dans des cavités creusées dans la roche. On a aussi pu se rendre de la force du courant et constaté des vagues de belle taille (estimation selon Elodie : au moins 10m… et selon Olivier : env. 5m).

Monkey Mia : bon, c’était hyper touristique et les dauphins viennent sur la plage le matin parce qu’ils sont nourris… c’est le cas depuis plusieurs dizaines d’années, lorsque des pêcheurs avaient pris l’habitude de leur lancer du poisson en rentrant de leur sortie. C’était tout de même vraiment chouette de pouvoir en voir de si près, à quelques mètres du bord. Vu également une tortue de mer et plusieurs pélicans opportunistes espérant un poisson, sans résultat.

Shell Beach : une plage composée, non pas de sable, mais de minuscules coquillages de toutes les formes, principalement blancs.

Camping + plage de Barn Hill : une nuit de camping au bord de la mer (littéralement, puisqu’on avait un emplacement avec vue!) pour recharger les batteries du frigo notamment, et où l’on a découvert une très belle plage, bordée de falaises d’un rouge écarlate 

Mt Bruce et NP : une balade de 5 heures environ pour atteindre le sommet du Mt Bruce, l’un des plus hauts d’Australie. Passage par des endroits bien secs avec seulement quelques plantes grasses, ou dans des buissons bien serrés, un peu d’escalade facile avec les mains et un panorama à 360° au sommet. Vue sur une exploitation minière durant tout le trajet et même quelques wallabies des rochers.

Darwin, plage de Mindil et marché : pas forcément un coup de coeur pour la ville en elle-même, qu’on a trouvé assez peu animée… jusqu’à ce que l’on se rende au marché du bord de mer à Mindil Beach. Des stands de nourriture de tous pays (vietnamien, chinois, thaï, italien,…), des gargotes vendant pleins de sucreries… à se remplir 4x l’estomac! Avec en prime des stands sympathiques de souvenirs plus ou moins artisanaux et des animations musicales / artistiques. Génial également de voir le coucher de soleil avec tous ces gens. On a pu se rendre compte de leur organisation (et les envier un peu)… vin blanc bien frais, huîtres du marché et petites chaises de plage pour ces Messieurs-Dames. Très sympa aussi de manger au port, près de la marina, des fish&chips avec vue sur la mer.

Litchfield NP : des cours d’eau à droite, à gauche, des cascades (pas forcément très impressionnantes à cette période sèche) et des piscines naturelles bien rafraîchissantes lors des journées chaudes. Certaines sont très touristiques et pleines de monde, mais dès que l’on marche un peu, on arrive à se trouver un bassin naturel rien que pour nous!

Kakadu NP : peut-être le parc le plus connu d’Australie. On a bien apprécié le visiter, surtout pour ses sites d’art rupestre aborigène. Il y avait vraiment de belles peintures, qui représentent une transmission du savoir dans la culture de ce peuple. On a aussi parcouru une exposition intéressante au centre d’informations, sur les mythes et histoires aborigènes.

Mataranka et Katherine hot springs : des sources thermales chaudes, parfois très aménagées, d’autres fois moins. Et quand on parle de « chaud », c’est à 32°, donc parfait même pour les plus frileux. On a vraiment adoré les Berry Springs de Mataranka : quelques escaliers pour accéder au cours d’eau et ensuite tout est naturel. Il n’est pas rare de se taper dans un tronc lorsque l’on nage, bien que l’eau soit parfaitement limpide!

Devils Marble : comme son nom l’indique, les « billes du diable ». Des pierres énormes, comme empilées les unes sur les autres ou fragmentées en deux telles des patates! Site complètement surréaliste, surtout lorsqu’il est situé au milieu du désert et que l’on a vu que du plat à perte de vue lors des 500 derniers kilometres.

Uluru : impossible d’évoquer les lieux importants sans mentionner le rocher d’Uluru (ou Ayers Rock). Une masse énorme (circonférence de 10km à la base du rocher… on en a fait le tour à pied), qui se détache au milieu du désert et qui passe par toutes les nuances de rouge au coucher du soleil. On y a assisté aussi au lever du soleil, tous seuls depuis notre point de vue, en buvant une tasse de thé/café, et bien emmitoufflés : un moment magique!

Kata Tjuta : situés à quelques kilomètres d’Ulluru, les monts Olga sont également d’une belle couleur écarlate. Ils recèlent de jolis coins bien verts et des beaux panoramas. Plus hauts que le rocher, ils sont aussi plus nombreux et forment une masse difforme assez étonnante lorsqu’on n’en voit que la silhouette (par ex. au coucher du soleil).

Kings Canyon : une autre belle étape au milieu de l’outback, avec à la clé une balade de quelques heures pour parcourir les bords de cet imposant canyon. Des falaises toutes lisses, des promontoire rocheux et des empilements de roche, comme des pancakes.

Lac Moondarra : situé à côté de la ville de Mt Isa (ville minière située en plein outback et sans grand intérêt…), on y a trouvé un p’tit coin de paradis pour y passer la nuit et faire des feux le soir, malheureusement il nous a manqué les marshmallows à griller. Tellement sympa, qu’on y est finalement rester deux nuits de suite, en nous endormant et réveillant au son des cris des oiseaux de toutes sortes : pélicans, martins pêcheurs, etc. Ça faisait aussi du bien après plusieurs journées de route presque ininterrompues de se poser un moment.

Région de Atherton : notre première appréhension de la côte est… où l’on a découvert un paysage qui nous a fait penser à la Suisse. De petites collines verdoyantes, des vaches broutant dans les prés et même un peu de brouillard et de pluie!

Milla Milla Falls : un circuit en voiture menant près de trois chutes d’eau dans les environs de Milla Milla, avec une petite préférence pour celle nommée dont la ligne de tombée de l’eau était très rectiligne… avec une piscine naturelle à la base, qu’on a renoncé à tester vu que ce jour-là il faisait bien frais.

Cairns : une longue esplanade de plusieurs kilomètres directement au bord de mer, avec de nombreuses animations pour les enfants (places de jeux gigantesques, jeux d’eau, etc.). En prime, en plein centre-ville, un lagon artificiel, bordé de sable, avec de nombreux barbecues à la libre disposition des gens.

Forêt tropicale humide : en haut de la côte est, notamment au nord de Cairns. Une végétation luxuriante, des lianes biscornues, des fougères partout et des plantes si vieilles qu’elles ont connus les dinosaures! On a aussi fait plusieurs balades où il était possible de se promener sur des passerelles ou des chemins, pour aller voir de jolies chutes d’eau. 

Etty Bay (Innisfail) : une petite plage de sable fin, à l’ombre des palmiers… où l’on ne serait jamais allés si on n’avait pas discuté quelques mots avec un local qui passait vers nous le jour d’avant. C’était très chouette comme endroit pour un déjeuner au bord de l’eau… si on avait vu le fameux casoar, habitué du coin, ça aurait été parfait.

Rainbow Falls : pas une chute d’eau impressionnante, mais celle qu’on a tous les deux préférés. Située dans un magnifique écrin de verdure, avec une belle végétation toute verte aux alentours, un bassin en bas de la chute… et un arc-en-ciel au pied de celle-ci quand le soleil est de la partie.

Carnarvon Gorge : on a appréhendé la gorge en réalisant une marche au fond de celle-ci, en aller-retour (env. 22km). En chemin, des détours permettent de voir des sites uniques, comme le jardin de mousse, l’amphithéâtre ou encore des grottes où se trouvent des peintures rupestres. Très sympa comme endroit, avec une rivière qu’il faut traverser de nombreuses fois en empruntant le « chemin » de cailloux… 17x à l’aller, autant au retour. On y a vu un wallabie à quelques mètres du sentier, pas perturbé pour un sou par notre présence.

Eumundi, marché : la destination fréquentée certainement que pour son marché qui regroupe plus de 300 stands. Il y a de tout, du bien comme du moins bien, mais dans l’ensemble, c’était vraiment sympa! Quelques stands de nourriture (on a craqué pour un bretzel allemand!), des souvenirs, des vêtements, des fruits/légumes. De quoi faire le plein pour la suite.

Noosa NP : l’endroit où l’on a de nombreuses chances de voir des koalas… absents au rendez-vous au moment de notre passage. Une jolie balade, au bord de mer, qui traverse une plage et en partie de la forêt. Pas de koalas, mais depuis les falaises, on a vu au loin des baleines en pleine migration et des dauphins. 

Byron Bay : une plage de sable clair, des surfeurs partout, une belle balade autour du cap Byron (avec un passage au point le plus à l’est de l’Australie) surmonté par un imposant phare blanc. Une ambiance très familiale et détendue.

Brisbane : ville à taille humaine, qu’on a parcouru à pied pendant quekques temps. De gros buildings au centre, côtoient les bâtiment historiques, alors que les alentours sont cernés de maisons de banlieue… chic et moins chic. Il y a également un très bel aménagement au bord de l’eau et le long des falaises, avec un lagon artificiel, des jeux pour enfants, des ponts piétonniers et de nombreuses pistes cyclables. 

Et, évidemment, Sydney… vous pouvez vous reporter à l’article pour la description:)

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Sydney

​Deux mois en van, mais on n’en avait toujours pas marre de l’Australie! Du coup, depuis Brisbane, on a rallié Sydney par un vol interne qui nous a fait atterrir en fin d’après-midi. Aucun souci pour récupérer nos bagages, qu’on n’a pas non plus eu de souci à refaire lorsqu’il a fallu y ranger les affaires réparties un peu partout dans le van… La ligne de train/métro nous a emmené depuis l’aéroport jusqu’au quartier de Kings Cross où on a trouvé une chambre dans une auberge de jeunesse. Un accueil pas des plus sympathiques, mais une chambre fonctionnelle, avec sanitaires en commun. Pour cette première soirée, un tour dans le quartier pour souper et planification des jours suivants.

Premier « vrai » jour en ville. Avant toute chose, on a commencé la journée en prenant une longue douche chaude!!! Un bon moment que cela ne nous était pas arrivé et on l’a apprécié à sa juste valeur. Le lavage continue… et on a profité de la lessiverie de l’immeuble d’à côté pour faire une méga-lessive… autant vous dire que nos tenues n’étaient pas folichonnes au déjeuner puisque le 95% des habits est passé à la machine. D’ailleurs, c’était un peu folklorique, puisqu’en guise de déjeuner inclus, il y avait quelques pains toasts et confitures posées sur le plan de travail. On a dû se renseigner pour être sûrs qu’on piquait pas la marchandise de quelqu’un. Après divers allers-retours « lessives » et « sèche-linge », nous voilà prêts à partir, direction : Bondi Beach. Vu qu’il fait beau, on rejoint cette jolie baie à pied, en traversant des ruelles typiques, avec de vieux bâtiments et des boutiques. Dîner pique-nique dans une rue piétonne en regardant les passants se faire « harceler » pas de jeunes gens vantant les merites dassociatikns caritatives… ça rappelle des souvenirs. Arrivée à la baie, marche jusqu’aux différents points de vue et retour, de nouveau à pied, cette fois-ci en passant par le bord de mer. Pour le souper, on s’est offert un « Tiger Pie » chez Harry’s, une institution locale! C’est une petite tourte fourrée (dans notre cas : viande et légumes), surmontée de purées de patates + petits pois et d’une sauce brune genre « saucisse à rôtir ». Bref, on s’est régalés!

Deuxième journée et le temps s’est nettement gâté… pluie depuis le milieu de la nuit et ça n’a pas l’air de s’arrêter. On ne voit même plus le haut de certains grattes-ciel, tellement les nuages sont bas. Du coup, un peu moins d’entrain pour nos visites… On discute au déjeuner avec un jeune français sympa venu en Australie pour bosser et mettre de l’argent de côté afin d’aller en Asie. Du coup, on avait de quoi raconter pleins de choses. Départ pour le centre-ville, passage près de la cathédrale St-Mary et à travers Hyde Park, avant de rejoindre les boutiques chics du centre, où on détonnait un poil vêtus de nos vestes Gore-tex et chaussures de marche (les seules étanches qu’on aie avec nous). Ça ne nous a pas empêché de faire un tour dans le très beau bâtiment de Victoria Queen. On a ensuite rejoint le Darling Harbour, puis le marché au poissons avant de revenir vers le quartier chinois et de tomber, par hasard, sur le marché Paddy’s… où on se serait crus revenus en Asie. Des stands de babioles partout (dont de nombreux pour des souvenirs Made in Australia), tout ou presque tenus par des asiatiques. C’était bien sympa et ça nous a surtout permis de nous réchauffer un coup avant de repartir au centre. Une p’tite bière dans un bar bien sympa recommandé par des amis (qui se reconnaîtront!) et une nuit un peu fraîche… vive l’isolation!

Une nouvelle journée cette fois-ci au soleil. Lever chacun de son côté, puisqu’Olivier s’en est allé courir, en passant dans le quartier où sa maman a vécu pendant quelques mois, pendant qu’Elodie s’en allait boire un café avec des amis qui habitent à Sydney depuis maintenant une année. La suite est placée sous le signe des « highlights » de la ville. On passe par le jardin botanique, depuis lequel on a une vue magnifique sur les emblématiques pont et opéra. On longe le bord de mer pour se trouver au pied du second nommé. Très impressionnant (et impressionnés) de voir ce bâtiment colossal, qui paraît de près nettement moins fragile que depuis un angle plus éloigné. On a ensuite fait un passage rapide par le port, avant de rejoindre le quartier des Rocks. Réputé sulfureux pendant de nombreuses années lorsque les pêcheurs de retour de leurs sorties venaient y boire un verre, ou plus, et s’adonner au plaisir charnel. Il a été entièrement réaménagé et rénové, en gardant les bâtiments anciens et c’est vraiment d’un chouette effet. Depuis là, facile de rejoindre le pont de Sydney, qu’on a emprunté jusqu’au pilier central. La fin de l’après-midi est occupée à flâner au centre-ville, en buvant un café ou en mangeant une barbe à papa. Au retour, passage par le jardin botanique pour un dernier coup d’oeil sur les deux monuments de nuit. On a failli ne pas y arriver puisqu’on a dû courir pour empêcher le gardien du parc de nous boucler la sortie sous le nez! Une dernière soirée passée à refaire nos sacs. Le jour d’après, départ en bus-navette pour l’aéroport où l’on prend un vol pour Queenstown en Nouvelle-Zélande. L’aventure australienne se termine…

De Hervey Bay à Brisbane

​De Hervey Bay à Brisbane, 6 jours, en passant par :

Rainbow Beach, Eumundi, Noosa, Glass House Mountains, Surfers Paradise, Byron Bay, Springbrook National Park

De Cairns à Hervey Bay

​De Cairns à Hervey Bay, 12 jours, en passant par :

Innisfail, Mission Beach, Cardwell, Crystal Creek National Park, Townsville, Wallaman Falls, Airlie Beach, Eungella, Mackay, Rockhampton, Blackdown Tableland National Park, Carnarvon Gorge, Hervey Bay 

Alice Springs à Cairns 

​De Alice Springs à Cairns, 8 jours, en passant par :

Tenant Creek, Mount Isa (Lac Moondarra), Hughenden, Porcupine Gorge, Milla Milla, Port Douglas, Kuranda

1 mois de vadrouille en Australie 

​Après 1 mois (presque) complet en Australie, ça méritait un petit complément. Comme prévu, on est donc déjà remontés la côte Ouest depuis Perth, jusqu’à la ville de Darwin, depuis laquelle on s’est ensuite dirigé vers le centre et la ville de Alice Springs.

Nous avons vu beaucoup de paysages magnifiques et visité pas mal de parcs nationaux. Tous étaient vraiment sympas, avec des gorges, des rivières, des chutes et/ou des bassins pour se baigner. La plupart des accès aux parcs sont libres, seuls quelques-uns sont payants, AUD 11.00 par véhicule (un peu moins en CHF). Une « mauvaise » surprise au Kakadu, où on a dû débourser AUD 40.00… par personne!!! On ne s’explique toujours pas cette incroyable différence de prix. Bon, on a eu partout du plaisir et découvert de chouettes endroits, c’était le but recherchédonc pas de regrets pour cet « investissment »!

Dans les parcs, depuis le bord de mer et le long des routes, nous avons aussi vu pas mal d’animaux: crocodiles, kangourous et wallabies (dont certains avec les bébés dans la poche!!!), émeus, baleines, dauphins, tortue, pélicans, ainsi qu’un nombre incalculable d’oiseaux de toutes sortes et couleurs.

Au niveau du climat, on a un peu tout eu… c’est l’hiver ici, donc théoriquement la saison la plus fraîche, mais aussi la plus sèche (on parle du « Dry »). Température plutôt frisquette au départ à Perth (15-20* la journée, 7-8* la nuit), on a quand même atteint 35* en étant près de Darwin. En redescendant en direction du centre , baisse des températures la journée, et surtout la nuit… à se demander s’il ne risque pas de geler un de ces jours! Il y a aussi souvent pas mal de vent et ça se ressent… c’est pourquoi on a ressorti quelquefois nos doudounes qui étaient bien cachées en fond de sac depuis le Népal. Peut être que l’on devient aussi plus frileux après ces mois chauds en Asie?!

Pour le logement, notre van de location nous convient bien et on est contents d’avoir notre chez-nous pendant quelques temps. La plupart du temps, il est possible de trouver des aires de repos officielles où l’on peut rester pendant la nuit. Bien sûr, il y a de tout, celles installées au bord des voies de chemin de fer ou de la route où passe les trains routiers (jusqu’à 56m de long quand même), à celles perdues dans le bush ou dans la forêt. C’est parfois bien complet, mais avec notre petit van, comparé aux autres véhicules, on trouve toujours de la place. Depuis le départ, seulement deux nuits dans des campings, pour recharger la batterie du frigo (utile quand il fait très chaud… mais sinon, on fait sans), profiter d’une douche chaude, d’une piscine et d’un peu de wifi.

En choisissant l’option van, c’est bien pratique pour visiter un si grand pays et on gagne en mobilité pour les déplacements. Ça nous a permis de limiter nos frais de logement… qui sont compensés par l’essence, on ne va pas se mentir. Du coup, on essaye de comparer car il peut y avoir des différences importantes au sein d’une même localité, jusqu’à 10 cts au litre (donc env. AUD 5.00 par plein complet). Pour manger, on se fait en général notre popote, plutôt simplifiée vu les moyens techniques à notre disposition. Quelques soupers hors-normes parce qu’on en a envie et deux-trois sorties externes (notamment à Darwin où on s’est régalés au marché et au bord de l’eau avec un fish&chips). 

L’aventure continue ces prochains jours avec une visite près du site de Uluru. Puis, on entamera une remontée partielle vers le Nord, avant de bifurquer du côté de la côte est, qu’on va cette fois-ci parcourir en direction du Sud.

Nos meilleurs messages depuis l’outback australien et un grand merci à tous ceux qui nous laissent de petits commentaires, ça nous fait toujours bien plaisir de vous lire 😘

Darwin à Alice Springs 

​De Darwin à Alice Springs, 6 jours, en passant par :

Kakadu National Park, Katherine (2e fois), Mataranka, Daly Waters, Newcastle Waters, Devils Marbles Reserve