« Spécial » : faune et flore

Une fois n’est pas coutume, un article photographique… en vrac et dans le désordre… pour un aperçu de la faune et la flore rencontrées depuis le début de notre périple!

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Siem Reap, Kratie

On vous avait laissé il y a quelques jours au moment de prendre pour la première fois un bus de nuit avec couchettes. Selon les avis des uns ou des autres, l’expérience s’avère contrastée, mais il s’agit d’un bon moyen de se déplacer sans « perdre » de temps durant la journée.

Ledit bus nous a donc emmené jusqu’à Siem Reap depuis la ville de Sihanoukville. Nous y avons passé en tout 5 journées. Le premier constat est que le tourisme est ici beaucoup plus développé que dans les autres endroits que nous avons visités… les vendeurs dans les marchés sont plus enclins à appâter le chaland et les prix pratiqués sont aussi plus élevés que partout ailleurs. Pour les bons plans, nous avons mangé la plupart du temps dans des restaurants de rue ou de la streetfood (= des stands ambulants avec de la nourriture principalement khmer). Cela s’explique par le fait que c’est la ville la plus proche des temples d’Angkor.

Durant deux jours, nous avons donc profité de nous balader en ville, de visiter les marchés, les pagodes et temples de la ville. En préambule à notre visite des temples d’Angkor, nous avons également visite le musée d’Angkor qui possède, entre autre, une salle des 1000 bouddhas… les photos étant interdites (!!), il n’y en a malheureusement pas.

Une demi-journée a également été consacrée à une excursion sur le Tonlé Sap (grand lac situé au centre du Cambodge, à environ 50 min de route de la ville). Initialement, nous aurions souhaité faire l’excursion sur 2 jours et dormir une nuit dans un village flottant chez l’habitant… Malheureusement, les agences qui proposaient cette excursion étaient fermées durant le week-end et n’ont pa pu nous répondre. L’excursion réalisée nous a laissé un petit goût amer… la visite du village de pêcheurs a été réalisée en groupe de touristes d’une vingtaine de personnes, sans réelles explications, pendant que les villageois continuent leurs activités quotidiennes et que nous les observons (le terme est un peu fort, mais on avait l’impression, qui nous a mis très mal à l’aise, de visiter un zoo….). Les gens dans ces villages sont d’une grande pauvreté et l’argent dépensé par les touristes ne revient qu’à une très minime partie de la population qui dirige les activités… Départ en bateau pour voir un village flottant et le coucher de soleil sur le lac. On nous déposera finalement pendant 1h sur un restaurant flottant, où les prix pratiqués nous donneront uniquement envie de consommer un Coca. On termine la balade par un retour dans le village où nous profitons, rapidement, de distribuer quelques cadeaux aux enfants. Nous avions pris avec un « sac a cadeaux », rempli de bricoles en tous genres (porte-clés, petites peluches, voiturette, balles, barrettes, etc.) afin de les distribuer durant le voyage. Il n’est pas recommandé (et nous ne le voulions pas) de donner de l’argent aux enfants.

Les deux derniers jours ont été consacrés à la visite des temples d’Angkor, avec un départ aux aurores le jour 1 afin de voir le lever du soleil à Angkor War, le plus grand et connu des temples. C’est notre chauffeur de tuk-tuk Joys qui était content… en plus, il faisait relativement froid pour le Cambodge et il était congelé. Durant toute la journée, nous avons parcouru les temples du petit tour. Le lendemain, avec un départ un peu plus tardif (toujours avec le même chauffeur), nous avons visité les temples du grand tour et un autre temple un peu plus à l’extérieur, surnommé le temple des femmes et dont la Suisse a aidé à la rénovation.

Ces visites nous ont laissé émerveillés par la beauté et l’ampleur du travail réalisé. On ne le voit peut être pas bien sur nos photos, mais pratiquement toutes les surfaces sont finement gravées. Il s’agit soit de personnages divins, soit de récits d’histoires, soit uniquement de décorations. Tous les temples ont des styles assez différents, bien que de nombreux éléments soient retrouvés dans chacun. On vous laisse en découvrir quelques extraits ci-dessous.

Dernière étape au Cambodge à Kratie, ville située au bord du Mekong, à quelques heures de la frontière cambodgienne. Le trajet a à nouveau été fait en bus, puis en mini-van pour la deuxième partie du trajet (13 personnes pour 9 places, avec les bagages et une armoire, mais on peu s’estimer heureux, il n’y avait pas d’animaux!). Hormis les traditionnels marchés et temples, nous avons également visite l’île de Koh Trong, sur laquelle nous avons loué des vélos, après une traversée en ferry. La principale activité sur l’île est l’agriculture et cela nous a fait du bien de nous retrouver pour quelques heures dans un cadre un peu plus calme et moins effervescent que les villes cambodgiennes.

Demain, nous prenons un mini-van pour rejoindre le Laos et laissons derrière nous – déjà – le Cambodge. Un pays marqué encore aujourd’hui par la guerre et la pauvreté, mais où la population est naturellement accueillante et souriante. Il y a également de très beaux paysages… même si tout nous semble un peu trop plat. En résumé, cela a été pour nous une très belle découverte!

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Modèle d’échafaudage pour Matile&Sauser
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Village de pêcheurs (Kampong Phluk). À la saison des pluies, le niveau de l’eau atteint les maisons.
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Coucher de soleil sur le Tonlé Sap
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Lever du soleil sur Angkor Wat
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Lever du soleil sur Angkor Wat
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Lever du soleil sur Angkor Wat
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Lever du soleil sur Angkor Wat
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Statue du dieu Vishnu
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Temple Bayon et ses éléphants
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Temple de Angkor Thom – palais royal
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Temple de Ta Phrom
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Temple de Ta Phrom
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Temple de Ta Keo
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Temple de Pre Rup
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Statue de divinité
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Temple de Banteay Srei (aussi appelé temple des femmes)
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Buffles dans les rizières
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Chargement insolite à Kratie
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Aperçu du marché de Kratie
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Pagode
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Attelage sur la plage de l’île
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Village flottant au large de l’île
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En balade!

Kampot, Sihanoukville

On profite d’un peu de temps avant notre bus – de nuit – pour Siem Reap et d’une bonne connexion pour vous donner quelques nouvelles.

Arrivée à Kampot, ville de moyenne importance située légèrement dans les terres et coupée par la rivière Stung Sanke. Notre logement se trouve le long de celle-ci et pas trop loin du centre, nous le rejoignons donc à pied, sacs sur le dos. On avait toujours dit qu’on se baladerait pas avec deux sacs (le gros au dos et le plus petit, avec les affaires importantes et papiers, sur le devant), mais moi j’y suis déjà… Olivier n’a pas encore flanché ☺ Toute autre ambiance ici : baignade dans la rivière, cocktails, plats typiquement khmers (à tomber!) et nuit dans un bungalow dans les arbres. La campagne alentour étant assez étendue, nous avons profité de louer des vélos pour aller se balader dans les salines et rizières. Puis retour au centre-ville où nous avons déambulé à gauche à droite, pour finir par nous perdre dans les allées du marché.

Le lendemain, après une nuit de pluies diluviennes où, chose incroyable, rien n’a coulé à l’intérieur nous avons pris un mini-bus pour aller à Sihanoukville. Station balnéaire principale du pays (et assimilée souvent au Pattaya thaïlandais pour ses activités), nous avons trouvé où loger à Otres Village situé à quelques km du centre. Ici une magnifique plage, vierge de bruits et de construction, contrairement à la place principale de la ville qui compte un nb incalculable de bars. Nous avons profité de la plage et de la baignade après avoir dû chercher un maillot de bains pour la gente féminine. Il a été oublié à la maison… Ce n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît car ici, les gens ont l’habitude de se baigner tout habillé.

Ceux qui nous connaissent bien imaginent qu’on n’aura pas fait deux jours de suite à la plage… c’est juste! À la place d’une deuxième journée dans le sable, nous avons fait une expédition avec guide dans le Ream National Park: bateau sur la rivière, voir les pêcheurs à l’oeuvre, observer quelques singes (appatés par les bananes du guide…) et petite marche dans la « jungle ». Voilà jusqu’à présent! On vous envoie plein de soleil et quelques degrés de plus si vous voulez 🙂 À bientôt

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Détente, cocktails et lecture au bord de la rivière à Kampot
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Notre bungalow dans les arbres
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Buffles près des rizières et salines
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Salines de Kampot
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Coucher de soleil depuis la plage de Otres
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Coucher de soleil à la plage de Otres
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Balade dans le Ream National Park

 

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Balade dans le Ream National Park
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Dédicace spéciale à l’attention de Fougère 🙂
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Et notre dédicace de bonheurs et souplesse à l’équipe de Zinal… (le pied y était mais le cadreur était mauvais)

 

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Décidément, ils sont partout ces rizzoules… n’est-ce pas Patrice!?

Phnom Penh, Kep

Départ de Couvet avec le train de 9h40, direction l’aéroport de Zürich. Première frayeur… on nous demande un billet de retour ou de sortie du Cambodge (notre premier pays visité), que nous n’avons pas, évidemment. Finalement, comme nous sommes suisses et que nous avons une carte de crédit, ce n’est pas nécessaire… Escales à Doha (aéroport démesuré avec des palmiers et des voitures de luxe!), puis à Saïgon, avant d’arriver à Phnom Penh. Pas de problèmes pour trouver le bed & breakfast de Charlotte et Max. Fin de journée tranquillou à discuter un peu avec nos hôtes puis au dodo rapidos.
Les trois jours suivants sont consacrés à la visite de la ville. Nos constats initiaux: il fait chaud (très chaud) et humide, la circulation est intense, plus que poussiéreuse et sans règles (on fait confiance aux tuk-tuk…). Malgré cela les gens sont souriants et plutôt.
Visite des principales curiosités de la ville : marchés divers (central, russe, Orussey), du musée national, du Palais royal et de la pagode d’argent, du Wat Phnom et du Tuol Sleng (musée du crime génocidaire). Premières appréhensions de la nourriture de rue également. Il est temps de dire au revoir à nos hôtes et de prendre le bus pour rejoindre Kep au bord de mer. Nuit initiale plus que mouvementée puisqu’une « party » est organisée à la guesthouse et que la musique cesse à 4h. Journée passée au marché du crabe, sur les hamacs et terminée par une dégustation de crabe chez Kimly (merci à Charlotte et Max pour le tuyau, c’était top!!!). Demain on prend le bus pour Kampot. À bientôt!

PS: les photos suivront dès que la connexion le permettra…

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La terrasse sympa du b&b
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Musée national
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Musée national
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Palais royal
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Palais royal
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Wat Phnom
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Wat Phnom
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Dégustation au marché russe
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Oulala, c’est difficile….
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Coucher de soleil à Kep