Koh Phangan, Koh Tao

Notre aventure sur les îles thaïlandaises continue de la même manière que jusqu’à présent. La traversée en ferry entre les deux îles (de Koh Tao à Koh Phangan) s’est très bien passée et, sur place, nous avons profité de louer directement un scooter au port. L’île Koh Phangan est assez étendue et notre bungalow situé à Haad Salad à environ 10 km du port, du coup c’était bien pratique. On a donc passé nos journées sur les différentes plages de l’île, avec une sortie « plongée » au site de Sail Rock, réputé pour être l’un (ou LE) plus beau site de plongées du golf de Thaïlande. On en est rentrés assez impressionnés par le nombre de poissons (qui se baladent en banc) et la variété de ceux-ci. Le site étant assez éloigné de l’île, on a même profité du déjeuner et du dîner directement à bord. A moindre coût (vu notre budget « routards »), on a aussi fait quelques baignades en snorkelling, avec masque et tuba où, même près de la côte on voit de belles choses!

On a aussi profité de faire une incursion du côté de Haad Sarin, tout au sud de l’île, station balnéaire réputée pour ses célèbres Full Moon Parties… bien calme à la période où nous y étions! Un massage dans une paillote sur la plage, un peu de lecture dans le hamac, des soupers dans des restos thaïes où on s’est régalé et la visite quotidienne du chat Sang-Sue auront finalisé ces quelques journées!

Retour ensuite à Koh Tao pour nos derniers jours sur le sol thaïlandais… où on retournera encore plonger. Décidemment… il faut dire que c’est vraiment magnifique pour plonger et que, comparés aux autres sites de plongées à travers notre voyage, les prix étaient assez intéressants. Un peu de shopping (et oui!), pour une robe et une jupe fleurie, afin de changer un peu… On (je!) commence à ne plus pouvoir voir ceux que l’on met depuis 4 mois.

Le retour sur Bangkok pour prendre le vol en direction de Fukuoka au Japon se fait en deux temps. 1) Trajet en ferry de nuit jusqu’à Chumphon, départ 23h et arrivée 5h 2) Mini-bus de Chumphon à Bangkok, départ à 7h, arrivée à 13h. Notre vol n’étant que la nuit suivante à 2h (et vu qu’on ne compte pas prendre un hôtel jusque là), on dépose nos sacs, moyennant le paiement d’un petit pécule. Ça nous permet de retourner dans le quartier chinois pour une visite un peu plus animée que notre premier passage (pendant la fête de l’eau, tout ou presque était fermé). En début de soirée, on se rend à l’aéroport en taxi et on patiente comme on peut dans un aéroport où la climatisation nous fera regretter de ne pas avoir pris nos doudounes avec.

Notre deuxième séjour sur le sol thaïlandais s’achève, après beaucoup de plages et de plongées… et peu de déplacement (on dit que c’était « nos vacances dans le voyage »). C’était aussi le but pour nous, de faire un pays un peu plus tranquille après les autres, mais le climat a aussi fait qu’on ne s’est pas beaucoup déplacé. Difficile dans ce contexte de donner notre avis sur le pays… On y a extrêmement bien mangé, les paysages (maritimes et terrestres) que nous avons découverts étaient incroyables. On n’a par contre pas retrouvé le sourire thaïlandais dont tout le monde nous parlait (trop touristique?) et trouvé les prix relativement surfaits (pour la même raison?). Malgré cela, ça a été une très belle découverte et on reviendra certainement pour une balade à moto dans le nord du pays.

Maintenant : changement totale d’ambiance et… place au Japon! A très bientôt

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Marché de nuit
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Coucher de soleil depuis Haad Salad
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Coucher de soleil depuis Haad Salad
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Plage de Kohma

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Plage de Chaloklum
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Khao Lak, Koh Tao

Après une nuit passée dans les avions et l’aéroport de Kuala Lumpur où nous avons fait escale, nous voici de retour en Thaïlande. Cette fois-ci, pas question de nous contenter de visiter uniquement la capitale, on compte bien en profiter… même s’il semblerait que la mousson soit déjà bien présente. On notera que par rapport à notre planning de voyage de départ, on a pris env. 1 mois de retard suite à notre incursion de 2 semaines au Vietnam (non prévue au départ) et à une visite un peu plus longue que prévu du Laos et du Cambodge (initialement 1 mois pour les deux pays, nous y avons fait 6 semaines au final). Nous arrivons donc au Sud du pays, à Phuket, que nous allons quitter directement pour nous rendre à la ville de Khao Lak, située à 1h30 de route. On a choisi l’option luxe cette fois-ci, puisqu’on dispose d’un chauffeur privé de mini-bus, qui nous emmène jusqu’à notre hôtel… avec piscine! Et oui, on ne se refuse rien… bon, il faut dire que c’était une offre très intéressante avec un rabais de 70% sur la chambre. Le jour de notre arrivée, quelques gouttes de pluie et un peu de ciel bleu nous font espérer du beau temps pour les prochains jours… ce ne sera finalement pas le cas! On va passer trois jours sur place, sous une pluie diluvienne, entrecoupée de temps à autre, d’une légère éclaircie. Vous comprendrez donc qu’on n’a pas tellement pu profiter de la plage et encore moins de la mer, puisque le drapeau rouge ne s’est pas arrêté de flotter.

Les journées ont donc été rythmées par de copieux déjeuners au buffet de l’hôtel, suivis par un peu de lecture, de mises à jour du blog pour le Népal, de quelques baignades dans la piscine entre les averses. On a quand même profité de se balader au village, de faire des tours au marché et de goûter (savourer!) la cuisine thaïlandaise. Bref, pas très productif, mais ça nous a fait du bien après la frénésie népalaise. En se renseignant, on s’est rendus compte que les îles situées sur la côte est étaient épargnées par la mousson à cette époque. On décide donc de prendre le bus pour Chumpon, d’où part un ferry pour l’île de Koh Tao particulièrement reconnue pour ses sites de plongée.

Positionnés au bord de la route, on attend donc patiemment le passage du bus (un toutes les deux heures nous a-t-on dit…). Apres 30 min. d’attente le voila qui débarque… malgré nos signes, le chauffeur et son aide ne nous voient pas. Sur les conseils d’un vendeur de souvenirs, on prendra finalement un taxi collectif jusqu’au village suivant… où on rattrapera le bus manqué. Ça s’est fait! Et pour une prochaine fois, on saura qu’il vaut mieux se mettre au milieu de la route pour être vu. Depuis Chumpon, départ du ferry de nuit à 23h00, pour une nuit sur une mer bien agitée et du coup peu reposante. On arrive au petit matin à Mae Haat et vue l’heure plutôt matinale (6h20), on a eu un peu de mal à trouver quelque chose pour déjeuner. Le but de notre escapade à Koh Tao est de pouvoir faire notre baptême de plongée et la formation « Open Water », qui nous permettra d’acquérir les bases de la plongée. C’est pourquoi on se rend dès l’ouverture de celle-ci dans une agence de plongée française (Aquatao pour ceux que ça intéresserait) repérée dans notre précieux guide. On s’est dit que pour une première, ce serait bien d’avoir les explications en français, d’autant que notre anglais reste encore assez basique bien que nous voyagions maintenant depuis 4 mois (déjà! que le temps passe vite!).

Le contact se passe bien et l’agence semble être très sérieuse dans ce qu’elle fait en proposant également du bon matériel. Les formulaires remplis, on se rend à la guesthouse du centre de plongées où on bénéficie de prix étant donné que l’on fait la formation chez eux. La journée continue tranquillement avec une sieste sur la plage et un retour en fin de journée à l’agence pour la préparation du matériel du lendemain.

Les jours suivants (4 au total, 1 pour le baptême et 3 de formation) seront placés sous le signe de la plongée. On alternera entre des exercices et des plongées dites « d’exploration » ainsi que de la théorie, sous les yeux avertis de notre instructrice Noëllie et de son assistant, encore en formation, Stéphane (dit Fanfan). Un encadrement top, pour seulement deux personnes; un grand merci à eux pour leur patience et leur professionnalisme. On a vu de magnifiques poissons, même si la visibilité n’était pas incroyable en raison du vent et de la pluie qui tombait de temps en temps. Et participé à des remontées un peu rock’n’roll sur le bateau à cause des vagues parfois bien déchaînées.Tout ça pour dire que ça a été une très belle découverte (après quelques appréhensions au départ pour Elodie!) et une chouette expérience. Une première de plus à mettre à l’actif de notre voyage!

Après ces journées, on s’est déplacé tout au sud de l’île au village de Chalok. Sur place, on a profité des différentes plages, de faire du snorkelling (avec les masques bon marché, mais un peu pourris, qu’on a acheté sur place), de monter jusqu’à un joli point de vue situé entre deux baies (par une chaleur d’enfer…) et on s’est octroyé deux nouvelles plongées, avec un club de la place. Départ directement au bord de la plage, sur un petit canot, qui nous mène ensuite à un plus grand bateau. Un relative bonne visibilité nous a permis de voir pleins d’animaux. Outre les poissons de coraux rencontrés un peu partout, qui sont entre parenthèse magnifiques, on a vu un serpent de mer (incroyable et honnêtement, pas du tout « crade »), une murène, une raie. Bref, c’était vraiment très sympa une nouvelle fois. Notre excursion thaïlandaise continue encore quelques jours, puisqu’on se rend maintenant sur l’île de Koh Phangan située à 1h30 de bateau.

On vous envoie un peu de chaleur et de rayons de soleil depuis ici… puisqu’on a compris que vous en aviez besoin! A très bientôt 😙

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Bord de mer à Khao Lak
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Bateau poussé sur plus d’un km à l’intérieur des terres lors du tsunami
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Quand on vous dit qu’il pleuvait…

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Plage de Sairee

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Vue depuis le bungalow à Chalok

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Plage de Chalok

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Au sommet du point de vue
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Shark Bay

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Baie de Chalok de nuit

Bangkok

Pour notre première journée à Bangkok, on peut dire qu’on a transpiré… il fait un peu moins chaud qu’au Myanmar, par contre l’humidité ambiante est intenable, on se liquéfie littéralement… Après ces quelques considérations, il faut quand même dire que ce n’est pas cela qui nous a retenu de visiter, bien que ça nous ait un peu freiné dans notre élan. On commence donc par un tour au musée national, où sont exposées un nombre important de statues et de vestiges anciens. Malheureusement, pratiquement la moitié des salles est fermée pour cause de rénovations. Après cela, on se dirige vers le Palais royal et le temple du Wat Phra Keo… pour finalement renoncer à la visite pour ce jour. Les cars alignés déposant des touristes asiatiques en masse et la rigueur – plus stricte que partout ailleurs – par rapport à la tenue exigée (bien qu’on ait prévu le coup et emporté de quoi nous couvrir!), nous dissuadent finalement… On y reviendra demain à l’ouverture, avec l’attirail adéquat. Après ce bain de foule improvisé, on se rend à pied jusqu’au quartier indien, où on croque une morce, puis à Chinatown. Les quartiers sont encore bien calmes, car beaucoup de commerces sont encore fermés pour cause de vacances. Un retour par la très touristique Khaosan Road et un arrêt pour un apéro dans un pub de ladite rue… depuis lequel on se fera un plaisir de commenter les allées et venues des gens (… comme les pauses de midi à la place du marché😃) et de terminer le tout par un pad thaï dans la rue.

C’est bien équipé et de bonne heure qu’on quitte notre hôtel le jour suivant, direction le Palais royal! Devant les portes à 8h30 tapantes (= à l’ouverture), on se dit que tout le monde doit avoir la même idée… c’est la même chose qu’hier, sinon même pire. Bon, cette fois-ci, on va quand-même y aller! Les jambes couvertes intégralement, épaules couvertes également… On se présente au guichet pour se faire refouler immédiatement. Les épaules féminines doivent être couvertes par des manches et pas seulement par un châle. On revient donc à l’entrée pour emprunter une chemisette… Les bâtiments sont richement décorés et bien entretenus, toutefois beaucoup ne peuvent pas se visiter à l’intérieur. Seul bémol, de taille: l’attitude totalement irrespectueuse des touristes asiatiques (et plus particulièrement chinois!) qui se pensent seuls au monde et n’hésitent pas à jouer des coudes pour passer, quand bien même la place est largement suffisante… Une fois la visite terminée, on se rend au temple du Wat Pho avec quelques appréhensions, complètement infondées, puisque l’ambiance se révélera totalement différente (finalement, il n’y a qu’au Palais royal qu’on aura ressenti cela). Le temple contient un énorme bouddha couché, qui paraît bien étriqué entre ces quatre murs, et à l’extérieur se multiplient les stands de nourriture thaïlandaise. L’occasion rêvée pour une petite dégustation. Le ventre bien rempli, on se rend durant l’après-midi dans divers autres temples, avant de terminer la journée en gravissant les marches du Wat Saket, situé en haut d’une petite colline, et d’où il y a une vue panoramique sur la ville.

Journée quelque peu improvisée et qui commence par une balade en bateau dans khlongs, les canaux locaux. On ne sait pas trop par quel biais on y est parvenus, mais il se trouve qu’on a embarqué sur un bateau local et pas de tourisme. Ça fonctionne un peu comme les bus chez nous, on paye en fonction de l’arrêt où l’on sort du véhicule. Au final, ça s’avère nettement meilleur marché (ce qui nous arrange), par contre, les locaux n’aiment pas être mouillés… du coup, ils remontent les bâches à chaque fois que le bateau repart, d’où une vue un peu limitée sur l’extérieur. A part cela, c’était très sympa, même si on est sortis sans trop savoir où on se trouvait. On finit par se repérer et on tente de rejoindre la tour Baiyoke, culminant à plus de 300m, d’où il y a – paraît-il – une très belle vue! Le tarif requis pour pouvoir monter nous rebute un peu et on renonce finalement à l’idée. A la place, on s’offre une balade dans le train/métro aérien, qui nous mènera par hasard à un gigantesque centre commercial (des boutiques et un choix d’articles énormes… pour un budget suisse, mais pas de voyageur), qui contient un aquarium géant. Totalement démesuré, surtout quand on s’arrête quelques centaines de mètres plus loin dans une gargote bien populaire. L’après-midi sera en partie consacré à la visite de la maison traditionnelle thaïe de Jim Thompson (tout en teck, avec un magnifique jardin et située juste à côté d’un khlong!), puis à un tour dans le quartier Patpong, haut lieu des nuits de la capitale… encore bien calme à 17h00. Retour en taxi jusqu’à l’hôtel et souper à proximité.

Dernier jour pour cette première incursion thaïlandaise (on y reviendra pour une prochaine étape plus complète dans la suite du voyage) et départ pour le Népal! Déjeuner de deux pancakes dans notre gargote-stamm, avant de prendre un taxi juste devant celle-ci afin d’aller à l’aéroport. Heureusement qu’on avait prévu un peu large, il y a beaucoup de circulation et de bouchons a cette heure-ci de la journée. Une fois tous les sacs scannés, la sécurité et l’immigration passées, petit tour pour s’occuper dans les boutiques de l’aéroport. Notre 1er vol nous mène jusqu’à Kuala Lumpur en Malaysie pour une escale de quelques heures. Impressionnant aéroport, très moderne, avec de nombreuses boutiques et qui comporte en son centre, une « forêt » (bon, petite… mais forêt quand même!). Départ du 2ème vol, un peu plus long mais on se perd un peu, avec les différents décalages horaires rencontrés… passage de l’immigration népalaise sans encombres et arrivée dans le hall assez vétuste, où nous attend le chauffeur de la guest-house.

Les prochains jours seront consacrés à une visite sommaire de la ville et à la préparation du trek des Annapurnas que nous allons faire pendant 15 à 20 jours. Ça dépendra de la forme et des envies! Du coup, vous n’aurez pas de nos nouvelles pendant un bon moment.

On vous embrasse fort et on reviendra avec de belles photos à vous montrer de notre prochaine excursion😊

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Musée national
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Musée national
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Musée national
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Musée national
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Quartier indien, bordé par un khlong
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Quartier indien, bordé par un khlong
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Chinatown
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Khaosan Road
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Khaosan Road
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Palais royal et Wat Phra Keo
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Wat Pho
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Wat Pho

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Montée au Wat Saket
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Wat Saket
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Les sièges prioritaires dans les transports… le dernier étant un moine!
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Le métro aérien
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Devant le centre commercial
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Dans le jardin de Jim Thompson

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Consignes dans le métro aérien